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Hino Amazing Grace – Preciosa Graça

Este comovente hino é, sem dúvida, a mais representativa expressão de John Newton, “um dos grandes pregadores evangélicos do século XVIII”. E um dos maiores exemplos da graça de Deus de todos os tempos. Newton baseou o hino em 1 Crônicas 17:16-17, onde o Rei Davi expressa sua convicção de não ser digno de construir a Casa do Senhor, e clama: “Quem sou eu, ó Senhor Deus, e que é a minha casa, para que me tenha trazido até aqui?”.

         Conhecendo a extraordinária história de Newton, é fácil entender porque ele aplicou estas palavras de Davi a si mesmo. John Newton tinha sido capitão de navio negreiro. E gastara parte de sua vida na perversa atividade de comprar negros na África e levar como escravos para Europa. As viagens eram longas. Os escravos viajavam nos porões dos navios, e mais da metade morria durante o trajeto, sendo seus corpos jogados ao mar.

         Quando John Newton se converteu, juntou-se a William Wilberforce na luta para que a Inglaterra parasse com aquele tráfico vil e com tão grande desumanidade que é a escravidão.

         O filme “Jornada pela Liberdade”, foi baseado nesta história.

         Este hino pode ser considerado autobiográfico, descrevendo os milagres que a graça de Deus fez na vida de John Newton. A graça de Deus continuou a ser sua obra na vida dele. Chegou a ser um pastor cuja bondade era marcante e ter um ministério prolífico, a produzir hinários e escrever livros importantes (seus sermões seriam estudados pela posteridade). Teve uma vida feliz e produtiva até o dia que faleceu em 21 de dezembro de 1807. Foi enterrado no pátio da igreja na qual serviu por 27 anos, no coração de Londres.

         A pedra do seu túmulo declara com palavras que ele mesmo ditou:

John Newton, clérico,
Uma vez um infiel e libertino,
Foi pela rica misericórdia do nosso Senhor
E Salvador, Jesus Cristo, preservado,
Restaurado, perdoado, e chamado.
Para pregar a fé que ele procurara por muito tempo destruir,
Perto de 16 anos, em Olney, Bucknghamshire;
E 27 nos nesta igreja.

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